Manden falder over billedet på nettet – indser at det er de samme piger hans hustru har ledt efter i 40 år

At blive skilt fra sine børn må være det mest forfærdelige man som forældre nogensinde kan forestille sig. Men for en mor ved navn Lani, havde livet set sådan ud de sidste 40 år.

Lani, som er fra Thailand, mødte en soldat i det amerikanske flyvevåben, da han var udstationeret under Vietnamkrigen. Hun blev forelsket i manden, og snart giftede de sig og flyttede til amerikanske Ohio. De fik en datter sammen og flyttede siden til engelske Oxford, hvor de fik yderligere en datter.

Men to år senere gik ægteskabet i stykker og parret blev skilt. Lani, som ikke talte så godt engelsk, forstod ikke skilsmissevilkårene og fraskrev sig forældremyndigheden og retten til at se sine døtre igen. Og fra de dag tilbragte både mor og døtre de næste 40 år på at lede efter hinanden – frem til den dag, da de sociale brugte deres kræfter og forandrede alt.

Da Lani blev skilt fra sine døtre, Starla og Jeannie, var pigerne blot to og tre år gamle. Det var lige så svært for pigerne, som det var for deres mor.

“Vi spurgte meget vores far om mor, og han talte aldrig dårligt om mor overfor os. Han sagde bare, at hun ikke kunne tale engelsk, fordi hun var fra Thailand og ifølge ham havde hun troet, at fordi vi var amerikanere og han var i militæret, så kunne han bedre tage hånd om os og tilbyde os et bedre liv end hun kunne”, siger Starla til ABC News.

Gennem de næste fire årtier søgte både mor og døtre efter hinanden.

Da de blev lidt ældre, ledte Starla og Jeannie i alle databaser de kunne med “hjælp” fra deres far – men uden held.

“Da jeg tænkte tilbage på alt, tror jeg, at bare forsøgte at få det til at se ud som om han hjalp til. Han forsøgte at beskytte os, eller også var han bange for at miste sine små piger. De siger, at der altid findes tre sider af samme historie. Hans side, hendes side og sandheden”, siger Jeanine til ABC News.

KMBC News / YouTube

Årene gik og kvinderne overvejede, om de skulle opgive deres eftersøgning og komme videre i deres liv. Men for nyligt fik Starla en uventet besked på Facebook. Det var fra en mand ved navn Mark Szarmach.

Mark viste sig at være Lanis nye mand. Han havde forsøgt at hjælpe sin hustru med at lede efter hendes længe forsvundne døtre, men i mange år gav hans eftersøgning intet resultat.

“Lani ville finde dem, men hun vidste ikke hvordan, fordi hun havde så begrænset information, så det var ingen god eftersøgning. Men hun græd sig ofte i søvn og talte om sine piger, og om hvordan hun var tvunget til at finde dem en dag”, siger Mark om sin hustru.

På grund af hustruens udtale, troede Mark, at Starla hed “Stella” og at Jeannie hed “Jenny”. Det er ikke svært at forstå, at han ikke kunne finde dem!

Men Mark kendte også pigernes fars navn, og derfor søgte han også efter ham. Manden hed John Thompson, og fordi det var et meget almindeligt navn, tog det lang tid for Mark at gennemgå alle mennesker med samme navn. Til sidst fandt han farens dødsannonce. Den afslørede pigernes rigtige navn og vendte tilbage til Facebook for at søge efter dem igen.

Den her gang fandt Mark en Facebook-konto som tilhørte en Jeannie Toomey. Og da han så et specifikt billede tabte han kæben.

Starla Medlock and Jeannie Toomey
Courtesy of Jeannie Toomey

“Jeg klikkede mig end på et album og deres babybilleder dukkede op. Jeg var i chok. Jeg løb ud af soveværelset og skreg “Elskede, du må komme og se det her”. Jeg vidste hende det her billede og hun begyndte bare at græde”, siger Mark.

Mark kontaktede Jeannie, som var lige så chokeret. Sammen med Starla lagde hun en plan for at blive genforenet med moren efter 40 år – og en uge senere mødte de endelig hinanden igen!

I det her klip kan du se den utrolige genforening:

Den her historie er et bevis på, at du aldrig skal opgive dine drømme. Del hvis du også blev rørt af at se den her familie blive genforenet efter så mange år!