Familien tror 11-årige Victoria er hjernedød – 4 år senere vågner hun og overrasker med sine første ord

Da Victoria Arlen var 11 år, fik hun foruroligende, influenzalignende symptomer. Hun besvimede flere gange og fik lungebetændelse. 

To uger senere var hun lammet fra livet og ned. 

Men hendes tilstand, som så mørk ud, ændrede sig pludseligt og 4 år senere chokerede hun både læger og familien. 

Året var 2006, da Victoria, som var 11 år gammel, røg i koma efter at være ramt af influenzalignende symptomer. Hun var normalt en energisk og livlig pige, som elskede at danse og bade.

Men Victoria mistede kontrollen over sine arme, kunne ikke synke ordentligt eller finde de rigtige ord, når hun skulle tale. En mærkelig tilstand som kun blev værre.

Det var som om nogen langsomt slukkede for strømmen i kredsløbet, der styrede hendes krop og hjerne. Hun gled langsomt bort fra sin familie.

Siden blev alting mørkt.

Foto: Youtube

Låst inde i sin egen krop

Victoria tilbragte næsten fire år “indelåst” i sin egen krop.

Lægerne forklarede, at Victoria havnede i en vegetativt tilstand, hun fik sondemad og kroppen var bare en skal. Familien fik tidligt at vide, at det var usandsynligt, at hun ville komme sig.

“Vi mistede hende”, fortæller hendes mor Jacqueline.

Hun hørte, hvad folk sagde i to år

Men hvad ingen vidste var, at Victoria kunne høre sine nærmeste ved sygesengen.

To år efter at hun røg i koma “vågnede” hun mentalt op, men kunne ikke bevæge kroppen. Hun kunne høre samtaler omkring hende, men kroppen ville ikke reagere.

Victoria havde ikke mulighed for at fortælle nogen, hvad hun gennemgik. Det må have været en frustrerende oplevelse.

“Du kommer til at være en grøntsag resten af livet”

På det tidspunkt havde lægerne fundet de usædvanlige sygdomme, som forårsagede hævelsen i hjernen og rygmarv hos Victoria. hun hørte, når lægerne forklarede hendes familie, at alt håb var ude. Hun hørte, at hun ville forblive en grøntsag resten af sit liv.

“Men mine forældre troede på mig. De indrettede et sygehusrum i vores hus i New Hampshire og tog hånd om mig. Mine tre brødre talte med mig og holdt mig i hånden og fortalte, hvad der skete udenfor mit værelse. De fik mig til at kæmpe og blive stærkere. De vidste ikke, at jeg kunne høre dem, men jeg hørte alt”, siger Victoria til ESPN.

Pludseligt vågnede hun

Men siden, i år 2010, vågnede Victoria endelig fra sin vegetative tilstand og kunne lade sin stemme blive hørt.

Det begyndte allerede i december 2009, da hun fik øjenkontakt med sin mor. Hun begyndte at komme tilbage til livet. Små lyde blev til ord, ord blev til meninger.

Hun begyndte at spise budding på egen hånd, men snart spiste hun sit første måltid selv i 4 år. Hun holdt sin første mobiltelefon og blev introduceret til de sociale medier. Men trods daglige fremskridt var der noget som aldrig blev bedre: Evnen til at bevæge benene.

Permanent skade

Victoria hørte, at hævelsen i hendes krop havde forårsaget permanent skade på rygmarven, og at hun ville forblive lammet fra navlen og ned for resten af sit liv.

Hver specialist sagde: “Du må vænne dig til at sidde i kørestol”.

Men Victoria havde en vilje som få andre. Hun havde tænkt sig at overvinde det umulige.

Men da hun vendte tilbage til skolen, blev hun utroligt mobbet med, at hun sad i kørestol. Efter den dag kom grædende hjem og ville ikke mere tilbage. Så bestemte forældre sig for at gøre, hvad det end krævede for at hjælpe deres datter med at gå igen.

Og de holdt deres løfte.

Throwing It Back To The Glory Days Of Swimming…..HaHa #HavingAMeltdown 😝💙🏊✋#ThrowBackThursday #Yikes

Posted by Victoria Arlen on Thursday, 24 April 2014

Brødrene tvang hende ned i poolen

Minderne fra barndommen blev et vendepunkt for Victoria. Hun voksede op nær en sø og lærte at svømme i poolen i hjemmet. Hun havde sågar konkurreret i svømning. Selvom Victoria insisterede på, at man ikke kunne svømme uden ben, tvang hendes jævnaldrende brødre hende i poolen. Og det var en rigtig beslutning af dem.

Hun fik håbet tilbage, som hun havde brug for at komme tilbage til sit liv. Når hun svømmede var hun fri fra kørestolen. Til hendes store forbløffelse var Victoria stadig rigtig god i bassinet.

Vandt OL-medaljer

I vandet fik hun ikke bare sin frihed tilbage, men også selvtilliden. Det belønnede sig, da Victoria i sommeren 2012 blev udtaget til USAs paraolympiske OL-hold til OL i London. Hun vandt tre sølvmedaljer og en guld i 100 meter fri. Hun satte sågar verdensrekorden i denne disciplin.

Victorias historie blev spredt verden over, og blev en stor inspiration for mange. Men hendes rejse var ikke slut der – hun skulle jo af med kørestolen.

Proud To Be An American! Happy 4th Of July Everyone! Have Fun And Be Safe! 💙✌️😊🇺🇸❤️👏 #Merica

Posted by Victoria Arlen on Friday, 4 July 2014

Flyttede til San Diego for at træne

I 2013 flyttede Victoria til San Diego for att deltage i programmet Project Walk, som hjælper lamme til at gå igen.

“Min mor og jeg flyttede til San Diego og boede ved familie, så jeg kunne træne hver dag. Vi indså, at det her var stedet, som kunne hjælpe mig, men vi ville ikke leve hundredevis af kilometer fra mine brødre og far. Så for at holde deres løfte, besluttede min familie at åbne det første Project Walk-program på Østkysten. På den måde kunne jeg træne hver dag og nå mit mål, mens de andre i min hjemby kunne genvinde håber, som de også behøvede”, siger Victoria.

So exciting to graduate tonight from Exeter High School with my triplet brothers! #WeDidIt

Posted by Victoria Arlen on Friday, 14 June 2013

Troede stadig ikke på hende

Specialisterne på sygehuset tvivlede dog forsat på Victorias muligheder for at gå igen. En læge fortalte, at han næsten ikke ville satse penge på det. Victorias forældre svarede ved at pantsætte deres hus for at have råd til at støtte datterens træning i Project Walk.

Viste modstand

Den 11. november 2015 tog Victoria et første, lille skridt. Hun var fastspændt i en sele over et løbebånd. To trænere hjalp med at flytte hendes ben. Her var der gået seks år siden hun “vågnede”. Hendes ben var erklæret døde om og om igen af lægerne.

Alligevel stod Victoria op hver dag og trænede i seks timer om dagen for at nå sit mål. Fem måneder senere, den 3. marts 2016, slap hun krykkerne helt og satte den ene fod foran den anden. Hun er ikke stoppet med at gå siden.

“Man kan ikke sige, at hver dag er perfekt. At gå er stadigt udfordrende og jeg har stadig svært ved at tage et skridt på egen hånd. Jeg er iført et beslag, følger et træningsprogram i to til tre timer hver dag og de dage, hvor mine ben føles mere ødelagte bruger jeg min kørestol eller krykker”, fortæller Victoria.

Steg op fra kørestolen med en ny identitet

Da Victoria bogstavligt talt rejste sig fra kørestolen, vidste hun ikke rigtigt, hvordan hun skulle reagere. Hun var usikker på, hvordan folk ville se på hende.

“Men så indså jeg, at det her er min rejse og inden andens, og måske kan den give håb til mennesker, som behøver det mest”.

I dag har Victoria fundet sin nye identitet efter en 10-årig turbulent rejse. Hun er en paraolympisk guldmedaljevinder, vært for den store sportskanal ESPN og en overlever. Hun hjælper desuden andre lamme med træning til at kunne gå igen og har medvirket i det amerikanske danseprogram “Dancing with the star”. Det havde hun ikke forestillet sig for 10 år siden.

View this post on Instagram

There are a few moments in life that have truly left me speechless… this moment, this family, this honor was one that has taken me a very long time to find the words. Korinna was asked by Make-A-Wish What her wish was and her wish was she wanted to meet me. Like me when I was younger this sweet girl is “locked in” and one of our first conversations she communicated with me was that she knows “how I feel” … very few know that feeling. But I know it all too well and it was surreal. 🙏🏼💙 … Being in the public eye and doing all that I do at times can be very overwhelming, especially this last year. But then it’s moments like this when I realize that there is a beauty and blessing to make an impact amongst the chaos. To be able to spend the day with this sweet girl and her incredible family left a permanent smile on my face and a lasting impact in my heart. Thank you @makeawishamerica & @makeawishct for all that you do and thank you Korinna for reminding me that what I do matters. 🙏🏼💙 #MakeAWish

A post shared by Victoria Arlen (@arlenv1) on

Victoria er på mange måder et omvandrende mirakel og et inspirerende forbillede. Men hun påpeger en ting:

“Jeg gjorde ikke det her på egen hånd, jeg er taknemmelig for alle som har hjulpet mig til dette punkt. Hver dag bliver jeg mere komfortabel med min nye virkelighed. Jeg troede, at mine første skridt den 3. marts skulle være mållinjen. Men det var egentligt kun begyndelsen”.

Hør og se Victoria Arlen fortælle om sin rejse:

Hvilken utrolig rejse denne stærke, modige og inspirerende unge kvinde har været på! 

Det mindste vi kan gøre er, at sprede hendes historie videre, så alle vores venner også kan få chancen for at blive inspireret af og berørt over denne fortælling. 

Forsat held og lykke til i fremtiden, Victoria!

 

Læs mere om...